新视野号飞掠冥王星,掀起了一阵天文学普及高潮;而在去年,罗塞塔号探测器和菲莱登陆器接近并登陆 67P/楚留莫夫-格拉希门克彗星,也是颇为让人热泪盈眶的事件,仰望星空总是让人如此激动。

对于亲历了种种历史性天文探索事件的人来说,现在这个激动人心的事件似乎没有当初那么多了。作为人类登月的第二人,当年随着阿波罗号踏上月球表面的 Buzz Aldrin 对于现在人类探索抱有不满的态度,他说:

“你允诺我殖民火星,我却得到 Facebook!”

言下之意就是在他登月的时代人类还有殖民火星的愿景,但是如今都在追逐 Facebook 这样的社交网络。类似的,PayPal 黑帮之一,著名投资人 Peter Thiel 曾说过:

“我们需要能够飞的汽车,但是你却给我 140 个字符?”

有意思的是,Peter Thiel 也投资了 Facebook,并被视为他最成功的投资之一。

相较于 Facebook 和 Twitter,探索星际需要的成本,需要的人力,短期的回报都不那么划算,资本层面也不是特别热衷,这些长尾项目更多的依靠的是政府层面运作。

在现今的科技巨头中,对星空最感兴趣的当属 Elon Musk,卫星网络计划,还有火星移民计划都是媒体版面的常客,但是都还没有走出实质性的第一步,SpaceX 倒是在进行不断地试验,在曲折中前进。